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    La "anestesia" en el imperio incaico

    Revista Española de Anestesiología y Reanimación 2007;54(9): 556-562

    medes_medicina en español

    BARRIE FAIRLEY H

    Revista Española de Anestesiología y Reanimación 2007;54(9): 556-562

    Tipo artículo: Artículo

    Resumen del Autor: Los incas carecían de escritura y sus crónicas poco dicen acerca de su cirugía y nada de sus métodos para aliviar el dolor causado por ésta. Cabe la posibilidad de que contaran con alguna forma de anestesia. Las plantas de que disponían y que tenían efectos centrales incluyen, entre otras, el maíz (con el que preparaban de diferentes maneras una bebida alcohólica, chicha) la Datura, el espingo, el tabaco, el cactus de San Pedro y la coca. Los incas usaban la chicha para producir inconsciencia en intervenciones quirúrgicas menores; y ya se usaba la chicha en esas regiones en el siglo XIX, para llevar a cabo circuncisiones femeninas. La Datura, el espingo, el tabaco y el cactus de San Pedro pueden producir un trance profundo y, con toda probabilidad, anestesia. Hay evidencias de que se usaba la Datura como anestésico completo o parcial. Los incas masticaban las hojas de coca junto con cal y tragaban el zumo. Con ello lograban trabajar durante largas horas sin comer ni beber. Los indios peruanos actuales afirman que la coca sólo sirve para entumecer la boca pero ya en el siglo XIX observaban que las hojas de coca en las heridas aliviaban el dolor. Cabe conjeturar que los incas se valieron de la chicha, probablemente en combinación con algún otro estupefaciente, para conseguir la anestesia completa o parcial necesaria para su cirugía. Una cocción de las hojas de coca puede que haya sido empleada para conseguir la anestesia tópica.

    Notas:

     

    Palabras clave: Anestesia, Anestesiología, Historia de la Medicina

    ID MEDES: 37953



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