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    Efecto placebo y dolor: bases cerebrales

    Neurología 2007;22(2): 99-105

    medes_medicina en español

    RAMOS JMJ

    Neurología 2007;22(2): 99-105

    Tipo artículo: Revisión

    Resumen del Autor: Introducción. Cualquier tratamiento farmacológico está rodeado por un contexto psicosocial que contribuye parcialmente al resultado de la terapia. El efecto placebo es la mejora que se observa tras un tratamiento simulado en el que, sin saberlo el sujeto, éste se ve expuesto exclusivamente al contexto psicosocial que rodea al tratamiento sin beneficiarse del efecto «farmacodinámico» puro del fármaco. El objetivo del presente trabajo es revisar qué regiones cerebrales y qué mecanismos neuroquímicos son responsables de la analgesia inducida por placebo. Método y resultados. Estudios muy recientes, empleando técnicas de neuroimagen funcional, han sugerido que cuando se desarrollan expectativas de analgesia por un tratamiento simulado (placebo) se produce un aumento de la actividad de la corteza prefrontal dorsolateral y orbitofrontal. Estos incrementos se detectan anticipatoriamente antes de la experiencia de dolor, lo que sugiere que dichas estructuras podrían formar parte de un sistema comprometido en el control cognitivo del dolor. Una vez el sujeto experimenta el estímulo nociceptivo, diversos estudios han observado que el placebo produce una reducción de actividad importante en regiones corticales clásicamente asociadas al procesamiento nociceptivo, ínsula anterior y cíngulo rostral, principalmente. En estas regiones la atenuación del procesamiento del dolor parece estar mediada por la liberación de opioides. Conclusiones. En la analgesia por placebo se coordinan, al menos, dos sistemas cerebrales anatómicamente diferenciados. El mecanismo inductor parece localizarse prefrontalmente activándose en primer lugar. Este sistema ejercería influencia sobre otras regiones corticales (cíngulo e ínsula) atenuando en estos niveles superiores el procesamiento de información nociceptiva.

    Notas:

     

    Palabras clave:

    ID MEDES: 23734



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