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    Aproximación histórica al descubrimiento de la reserpina y su introducción en la clínica psiquiátrica

    Actas Españolas de Psiquiatría 2004;32(6): 387-397

    LÓPEZ-MUÑOZ F, BHATARA VS, ALAMO C, CUENCA E

    Actas Españolas de Psiquiatría 2004;32(6): 387-397

    Tipo artículo: Revisión

    Resumen del Autor: La reserpina, un alcaloide de la planta Rauwolfia serpentina aislado a mitad del siglo XX, supuso un trascendental avance clínico en el tratamiento de la esquizofrenia, cuyo arsenal farmacológico se limitaba únicamente a la clorpromazina, introducida en la práctica clínica sólo 2 años antes. Ambos fármacos pasarían a la historia como los agentes que habilitaron el inicio de la era psicofarmacológica. En el presente trabajo se revisa el complejo proceso que condujo al aislamiento y la síntesis de la reserpina por parte de la compañía farmacéutica suiza Ciba (Schlittler y Müller) y cómo se descubrieron y estudiaron en el animal de experimentación sus propiedades farmacológicas (Bein), sobre todo las «tranquilizantes». A continuación se describe el paso de este antipsicótico a la clínica psiquiátrica, que se inició en 1954 (hace medio siglo), y los resultados aportados en los primeros estudios clínicos, así como el papel desempeñado en este sentido por investigadores como Kline, Delay, Noce, Hollister, Altschule, etc. Finalmente se aborda, desde la perspectiva histórica, el descubrimiento de los efectos adversos de este fármaco, sobre todo los de naturaleza extrapiramidal (discinesias y acatisia), concluyendo con los motivos que ocasionaron su rápido declive clínico, entre los que destacó la génesis de cuadros depresivos, fenómeno, por otro lado, cuestionado en la actualidad. Se concluye discutiendo el hecho de que, aunque la relevancia clínica de la reserpina no fue tan manifiesta y perdurable como la de la clorpromazina, su contribución inicial al tratamiento de los pacientes esquizofrénicos fue de suma importancia

    Notas:

     

    Palabras clave: Esquizofrenia, Historia de la Medicina, Reserpina, Síntomas extrapiramidales

    ID MEDES: 15757



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